Esther Akihary nieuw bestuurslid Atletiekunie

29 november 2019
Bestuurder en commissielid Vorige

Voormalig topatlete Esther Akihary nieuw bestuurslid Atletiekunie

‘De Atletiekunie heeft een bijzonder plekje in mijn hart’

‘Toen ik de vacature las, kreeg vlinders in mijn buik. Ik volgde mijn gevoel en besloot te reageren.’ De functie lijkt Esther, zoals ze zelf ook zegt, ‘op het lijf geschreven’. Met haar studie bestuursrecht én zestien jaar ervaring als topsporter, komt in deze rol al haar kennis en ervaring samen. Een inkijkje in het leven van het nieuwe bestuurslid en haar motivatie hier vol voor te gaan. Het bestuur van de Atletiekunie bestaat nu weer uit acht personen. Alle leden hebben een eigen portefeuille met bijbehorende thema’s. Het aandachtsgebied van Esther Akihary is topsport.

De jongste

Esther is 32 jaar en hiermee met afstand het jongste bestuurslid. Esther lacht: ‘Op Papendal was ‘oma’ mijn bijnaam en bij Eindhoven Atletiek (haar huidige club, red.) ben ik steeds de grote zus of moeder in de groep. Nu ben ik de jongste, dat is even wennen. Ik ben gewend de ervaren persoon in een groep te zijn. Wel neem ik mijn ervaring als topsporter mee, maar als bestuurslid kan ik nog veel leren van mijn collega-bestuursleden. En daar heb ik enorm veel zin in.’

Wie is Esther Akihary?

Esther heeft een flink track record als topsporter. Zo nam ze als sprinter onder andere in 2012 deel aan de Olympische Spelen in Londen. Ze was onderdeel van het 4x100 meter team dat zilver behaalde op de EK atletiek eveneens in 2012. En ze werd Nederlands kampioen 200 meter in 2008. Maar inmiddels heeft ze haar topsportcarrière weloverwogen stopgezet. ‘In 2016 kon ik nét niet naar de Spelen. Ik wilde daarna toch graag nog één jaar door; na mijn zilveren medaille in Helsinki 2012 was m’n doel het EK in eigen land. Ik wilde mijn cirkel rondmaken. Maar de winter ging moeizaam, ik kon het eerst lastig plaatsen. Gaandeweg voelde ik steeds meer in mijn hart dat het mooi was geweest. Ik kreeg zoveel uitdagingen buiten de sport om, kansen als mens en kansen voor mijn bedrijf (Esther heeft een eigen bedrijf als vitaliteitscoach, red.) Voorheen dacht ik daar niet eens over na, mijn sport ging altijd voor. Maar nu werd het steeds vaker een dilemma. Pas na de zomerstage sprak ik het uit: volgens mij wil ik stoppen. Daarmee kwamen de tranen en de opluchting. Ik zat vanaf mijn 14e al in de nationale selectie, of dicht in de buurt daarvan. Het was tijd voor andere dingen.’ Esther heeft inmiddels een huis gekocht, is getrouwd met Peter en is zeven maanden geleden moeder geworden van hun zoontje Sebastiaan. ‘Tijdens mijn topsportcarrière droomde ik ervan om moeder te worden. Maar ik ben blij dat ik voor deze volgorde heb gekozen, zeker ook fysiek gezien’ lacht ze. ‘Nu train ik voor een halve marathon. De eerste en de laatste honderd meter zullen soepel gaan, maar alles ertussen is de vraag,’ lacht Esther enthousiast.


Esther Akihary, IFAM Indoor 2015 (Erik van Leeuwen)
 

‘Dichtbij de topsporters’

Bereikbaar voor atleten

‘Doordat ik zo lang aan topsport heb gedaan, weet ik hoe het er aan toe gaat in die wereld en heb er een enorm netwerk opgebouwd. Ik ken veel atleten van de baan, ik denk dat ik hierdoor bereikbaarder voor ze ben. Zo is er een atletencommissie die wordt vertegenwoordigt door Nederlandse topatleten. Eén van mijn taken als bestuurder met aandachtsgebied topsport, is overleggen met deze commissie over verschillende topsport gerelateerde onderwerpen. Ik denk dat het prettig is voor topsporters dat ze weten dat er iemand in het bestuur zit die hen kent en weet wat topsport is. Atleten vinden het denk ik fijn dat er iemand is die dichtbij ze staat. Wanneer er bijvoorbeeld beslissingen genomen worden die tot onbegrip of verwarring leiden bij de atleten, kan ik deze juist, doordat ik dichterbij topsporters sta, beter uitleggen hoop ik.’

‘Weten wat er speelt in het topsportklimaat’

Breder en objectiever kijken

‘Als topsportatleet leef je in een fantastische wereld, maar je kijkt alleen als topsporter naar de atletiek. Het bestuur kijkt breder dan dat, objectiever. En dat zal ik nu ook doen. Binnen de Atletiekunie kennen we drie programma’s: Wedstrijd- & Jeugdatletiek, Loopsport en Topatletiek. Hoewel mijn aandachtsgebied topsport is, houd ik mij dus ook bezig met de beleidsvorming van de andere programma’s. Als bestuurder zal ik dus gaande weg nieuwe dingen binnen de atletieksport ontdekken. Het bestuur van de Atletiekunie bestuurt op afstand. Ik zal dus niet dagelijks aanwezig zijn. Maar ik investeer wel graag tijd in de Nederlandse topsporters, het bureau en haar mensen, om iedereen beter te leren kennen. Zo zal ik bijvoorbeeld nog meer naar nationale wedstrijden gaan om ook daar atleten, coaches en medewerkers te spreken. Ik wil graag weten wat er speelt in het huidige topsport klimaat en vanuit daar bouwen naar een nog mooiere toekomst.’

Tot slot

‘Ik voel ik me enorm trots als bestuurslid van de Atletiekunie, en zie het als een hele verantwoordelijkheid. Deze ga ik dan ook voor minimaal drie jaar aan, en ik hoop natuurlijk langer. Nu gaat het echt beginnen. Ik heb er heel veel zin in en ga er vol energie voor.’

Tekst: Esther Vliege
Foto: Erik van Leeuwen (KBC Nacht 2012, IFAM indoor 2015)