Kalendercoördinator Jacques: Atleten hebben een stip aan de horizon nodig

22 maart 2021
Wedstrijdorganisator en jurylid Vorige

Elk jaar rond kerstmis heeft Jacques van Gool de wedstrijdkalender voor zijn regio 12 rond. Momenteel kost het de kalendercoördinator beduidend meer moeite om deze belangrijke taak af te vinken. Vanwege de onzekerheid rond corona durft niet elke vereniging het aan om een klap te geven op zijn of haar evenement. En dus is hij vol energie bezig om de organisatoren aan te sporen hun plek op de agenda te claimen. Zijn enthousiasme werkt aanstekelijk. Het is nog een kwestie van de ‘puntjes op de i zetten’ en de kalender is alsnog klaar. Het zou een enorme stimulans betekenen voor de motivatie van de West-Brabantse atleten.

Van Gool is naar eigen zeggen geen type die na het werken neerploft op de bank en televisie gaat kijken. Hij deelt de avond liever op in twee delen. Eén deel om lekker actief bezig te zijn om daarna alsnog zijn rust te pakken. Het actieve gedeelte gaat volledig op aan zijn jeugdliefde: de atletiek.

Als C-junior begint hij in de vroege jaren ’80 bij AV Sprint. Van Gool noemt zichzelf geen uitblinker, maar wel iemand die op alle onderdelen scoort. Toch stopt hij na een jaar of vijf. Hij krijgt een vriendin, gaat studeren en heeft weinig tijd meer voor sport.

Het blijkt geen definitief afscheid, al kost het hem zo’n twintig jaar om tot inkeer te komen. In 2005 duikt hij ineens weer op bij AV SPADO in Bergen op Zoom. ‘Ik zat in die tijd veel in de auto op weg naar klanten en merkte dat mijn lichaam achteruitging. Ik meldde mij daarom aan bij een beginnerscursus van AV SPADO. Alles kwam weer terug. Het lopen, het sociale… Ik was bij deze club direct helemaal op mijn plek.’

Verenigingsleven

Van Gool is zo enthousiast dat hij zich volledig stort in het verenigingsleven. Hij haalt in 2009 zijn trainerslicentie niveau 3 en krijgt bij AV SPADO zijn eigen loopgroep, die hij nog altijd twee dagen in de week begeleidt. In 2012 wordt hij als coördinator wegatletiek lid van het bestuur om vervolgens in 2015 voorzitter te worden. Van Gool kijkt direct verder dan de eigen vereniging en is binnen een jaar ook voorzitter van de ARWB (de vereniging van de atletiekregio West-Brabant). ‘Regio 12 is de enige regio waarin de clubs samen een vereniging met bestuur vormen. Dit bestuur dreigde om te vallen toen meerdere leden stopten. Diverse verenigingen gaven aan dat ze niet voldoende manschappen hadden, omdat ze zelf al de nodige moeite hadden om de bestuurstoeltjes te vullen. Ik heb toen besloten in te stappen. Ik zag het wel zitten om nieuwe mensen te leren kennen en een goede inkijk te krijgen bij andere verenigingen. Bovendien vind ik het interessant om te zien hoe verenigingen op de achtergrond alles in het werk stellen om de atleten te laten sporten. Daar heb je als atleet geen weet van. Natuurlijk kosten al deze taken mij veel tijd. Maar van mijn werk voor de sport krijg ik juist energie.’

Als voorzitter van de ARWB is hij automatisch kalendercoördinator. ‘Ik kende een vliegende start, omdat ik te maken kreeg met zeer kundige mensen bij de verenigingen. Zij weten nog beter dan ik hoe het organiseren van wedstrijden werkt. Op hen kun je altijd terugvallen.’

Opstellen van de kalender

Het opstellen van de kalender begint jaarlijks in oktober wanneer Van Gool alle twaalf verenigingen in de regio aanschrijft om de wedstrijden met data voor het jaar daarop door te geven. Door dit samen te voegen met de competitiewedstrijden van de Atletiekunie en de Brabantse- en Zuid-Nederlandse Kampioenschappen maakt hij de kalender compleet. Het levert zelden problemen op. ‘De kalender kent veel herhalingen van het jaar daarvoor. Dat maakt het gemakkelijk. Ik moet wel altijd scherp zijn dat er niet twee soortgelijke wedstrijden op dezelfde datum gepland staan. Ik kijk hiervoor ook naar de aangrenzende regio’s. Soms adviseer ik een vereniging om een andere datum te kiezen. Dat is geen harde eis. Vaak zien de clubs zelf ook in dat ze zich in de vingers snijden wanneer ze die ene datum aanhouden. Wanneer de kalender rond is, controleer ik of de aanmeldingen via Atletiek.nu goed verlopen. Ik vind het belangrijk dat organisaties complete informatie doorgeven. Er moet dus direct een overzicht zijn met onderdelen en een tijdschema. Ook check ik of de accommodatie de juiste licentie heeft.’

De Brabantse en Zuid-Nederlandse Kampioenschappen vormen de hoogtepunten op de kalender. ‘Met de regio’s 12 tot en met 16 komen we elk jaar samen in Best, onder andere om dit af te stemmen. We hanteren hiervoor een roulatiesysteem waarbij elk jaar een andere regio aan de beurt is. Wanneer wij zo’n wedstrijd krijgen toegewezen, zoek ik in overleg met de verenigingen naar de juiste gastheer. Als regio zou het natuurlijk fantastisch zijn om een NK toegewezen te krijgen. Zo gaan wij als AV SPADO een bidbook opstellen voor het NK-junioren in 2023 op onze geheel gerenoveerde accommodatie. Dat zou een enorme eer zijn.’

Het opstellen van de wedstrijdkalender vraagt dit jaar extra aandacht. Omdat niemand weet wanneer wedstrijden weer zijn toegestaan, is iedereen voorzichtig met plannen. ‘Elke vereniging loopt het risico dat leden hun lidmaatschap opzeggen, omdat het aanbod momenteel minimaal is. Het enige dat je daar tegenover kunt zetten, is laten zien dat je in mogelijkheden denkt. Atleten hebben een stip aan de horizon nodig, iets om voor te trainen. Daarom is het juist nu heel belangrijk om wedstrijden op de kalender te zetten. Met dit verhaal probeer ik de wedstrijdorganisaties te motiveren om door te gaan. Het lijkt te werken, want de kalender is nu bijna af.’

Aanraden

In de regio 1 tot en met 5 (regio Noord Holland, Utrecht en deel van Flevoland) zoekt de Atletiekunie momenteel naar een nieuwe kalendercoördinator. Van Gool kan het iedereen aanraden. “Wanneer je enthousiast en proactief bent en geeft om de atletieksport dan kun je deze taak goed invullen. Door naar de belangen van de verenigingen te luisteren en te weten wat er leeft onder de atleten help je beide partijen enorm. Het stapje van het bestuur van de eigen atletiekvereniging naar de functie van kalendercoördinator is klein. Deze taak kun je er eenvoudig bij doen. Het is een unieke kans om verder te kijken dan je eigen vereniging en bij te dragen aan de organisatie van hele mooie wedstrijden.’

Eén van de leukste aspecten van zijn functie vindt hij het bezoeken van wedstrijden. ‘Dat is niet zozeer om te controleren, maar vooral om contacten te onderhouden. Daarnaast vind ik het heerlijk om langs de kant te kijken. Wanneer ik bijvoorbeeld bij een cross een kind bloedfanatiek met een vuurrood gezicht over de finish zie komen, weet ik precies waarom ik dit werk doe. Dan komt de echte liefhebber in mij los.’

Bekijk de vacature van kalendercoördinator voor de regio 1 tot en met 5.
Bekijk het overzicht met kalendercoördinatoren per regio.

Tekst: Mathieu Hilgersom