Masters Haag Atletiek tackelen meerkamp in ongedwongen sfeer

04 juli 2019
Bestuurder en commissielid Vorige

‘Groep om fit te worden/blijven levert vrijwilligers voor de club op

We zien ze weinig op de atletiekbaan. Masters die het aandurven om de meerkamp voor hun rekening te nemen.  Omdat het lijf het niet meer toelaat om een dergelijke inspanning te leveren wordt er noodgedwongen een toevlucht gezocht naar de langere looponderdelen. Edley Birdja weigert zich neer te leggen bij deze wetenschap en is bij Haag Atletiek een masters-meerkampgroep gestart met als doel fit te worden én te blijven. Een gemeenschap vormen die recreatief sport en daarnaast een actieve rol binnen de club inneemt. Een win-win situatie.

Samen de uitdaging aangaan bij City Pier City-Loop

Als je Birdja met één woord moet omschrijven dan is dat verbinden. Als actief vrijwilliger op de Maria Montessorischool bracht hij, onder het motto ‘ samen de uitdaging aangaan’, ruim 300 kinderen, ouders en leerkrachten op de been om mee te doen aan de CPC-Loop. Deze actie levert Birdja de stimuleringsprijs op, een prijs die wordt uitgereikt aan de nieuwe school met de meest deelnemende scholieren. ‘ Ik wilde iets vinden waarin ouders samen met hun kinderen de uitdaging aan konden gaan. Door zo’n evenement leer je elkaar ook beter kennen. In de wijk ben ik op zoek gegaan naar sponsors die ons kraampje konden voorzien met gezonde spullen. Als tegenprestatie helpen de scholieren tijdens de jaarlijkse opschoondag met opruimen in en rond de binnenstad.’ Sinds het vertrek van Birdja bij de Maria Montessorischool is er helaas niemand geweest die het stokje heeft overgenomen.

Ouders maken kennis met koningsdiscpline

Nadat zoon Max lid is geworden bij Haag Atletiek begint het ook hier te kriebelen bij Birdja. ‘Je ziet regelmatig dat ouders alleen hun kinderen brengen en halen en geen idee hebben wat er binnen de club speelt. Ik wilde de betrokkenheid op een actieve manier stimuleren’.  Het resulteert in 2017 tot deelname aan de clubkampioenschappen waar een halve meerkamp wordt afgewerkt. De masters meerkampgroep is dan nog niet van de grond want daarvoor is wel een trainer nodig. Uiteindelijk is het Frans van Wouwen die de masters op sleeptouw neemt en al anderhalf jaar op zondagochtend van 10.00-12.00 negen enthousiaste ouders onder zijn hoede heeft. ‘Zonder Frans was er geen meerkampgroep geweest. Voor nu bestaat de groep vooral uit ouders die zijn gaan trainen omdat hun kinderen op atletiek zitten. Zij vinden het leuk, doen extra kennis op en nemen binnen Haag Atletiek een actieve rol in.’ Van jurylid tot trainer in opleiding, Haag Atletiek profiteert optimaal van de nieuwbakken groep. Het is met recht een meerkampgroep want ook de lastige onderdelen als hordelopen en polsstokhoogspringen komen aan bod. De trainingen hebben er toe geleid dat bijna alle ouders hebben meegedaan aan de testwedstrijd op de eigen baan en er druk wordt gezocht naar andere wedstrijden om aan mee te doen.

Mastersgroep op de kaart zetten, platform voor andere verenigingen in Nederland

Birdja is druk bezig om de groep bestaansrecht te geven. De flyers liggen klaar, het promofilmpje kan ieder moment gelanceerd worden en het bestuur plus de technische commissie is ondertussen op de hoogte van de ambitieuze plannen van Birdja. ‘Ik ben druk bezig om een eigen plek op de website te krijgen. Waarschijnlijk in combinatie met de masters die we al hebben want voor hun is er nu ook nog geen plek weggelegd op de website. Daarnaast zoek ik naar uitbreiding van het trainersaanbod. Na het gesprek met de technische commissie is Paul Wernert enthousiast geworden om incidenteel sprinttrainingen te verzorgen.’

Voorlopig zien we alleen nog ouders van kinderen die lid zijn terug in de groep. Maar als het aan Birdja ligt komt daar snel verandering in. ‘ Eigenlijk is de groep voor iedereen. Het kan als goed alternatief dienen voor mensen die misschien helemaal geen zin hebben om lange afstanden te lopen maar voor dat onze  groep er kwam niet anders konden. En wat te denken van de groep van 20-35 jaar? Een leeftijd waarin atleten vaak afscheid nemen van de sport omdat er geen groep meer voor hun aanwezig is. ‘ Birdja trekt het nog breder.’ Voor mensen die eenzaam zijn kunnen wij een plek bieden om nieuwe vrienden te maken. Het is belangrijk voor deze mensen dat zij ergens bij horen.’                                                   

Het enthousiasme van Birdja werkt aanstekelijk. Mensen die de kar trekken zijn noodzakelijk om een nieuw project als dit van de grond te krijgen. Birdja denkt louter in mogelijkheden en hoopt als voorbeeld te kunnen dienen voor de rest van Nederland. ’ Mijn streven is om in samenwerking met de Atletiekunie een kant en klaar product te ontwikkelen dat door het hele land gebruikt kan worden. Dat andere verenigingen zo enthousiast worden van wat er in Den Haag gebeurt dat zij dat ook willen. En waarom zou dat niet kunnen? Ik help ze daar graag bij.’

Niet alleen maar voor de leuk

Maar wie denkt dat Birdja het alleen maar voor de leuk doet komt bedrogen uit. ‘ Ik wil bouwen. In 2020 wil ik met zowel de mannen als vrouwen meedoen aan de competitie. We zijn al ongelofelijk trots op de masters van Haag die dit jaar opnieuw de competitiefinale hebben gehaald. Het zou mooi zijn als wij daar in de toekomst een bijdrage aan kunnen leveren. Als ultiem doel lijkt het mij geweldig om een eigen masterswedstrijd te organiseren. Dan hebben we echt iets op de kaart gezet.’ 

Enthousiast over de plannen van Birdja? Kom dan langs in Den Haag tijdens het ASICS NK Atletiek van 26 juli t/m 28 juli. Edley Birdja praat je graag persoonlijk bij.   

Foto: Lizelotte Bouvy