Onzekerheid over start Bekele in Zevenheuvelenloop

14 november 2008
Vorige

Het is onzeker of Kenenise Bekele zondag van start kan gaan in de Zevenheuvelenloop. De tweevoudig winnaar van goud in Beijing heeft last van zijn rechterenkel. Hij wordt vrijdag uitgebreid medisch onderzocht.

Dat bleek bij een persconferentie op Schiphol. Bekele gaf daar aan goed in vorm te zijn voor zijn eerste serieuse wegwedstrijd na zes jaar. In 2002 liep hij als junior 42.42 in de Montferlandrun. ‘Voorlopig ga ik nog niet naar de marathon en blijf ik me concentreren op de baan’, aldus de Ethiopiër. ‘Maar in deze fase van het jaar, nu ik veel duurtraining doe, past deze wedstrijd wel in mijn programma.’
Zoals gebruikelijk hield Bekele zich over zijn plannen voor de naaste toekomst nog wat op de vlakte. Komende winter gaat hij kiezen tussen cross en indoor, maar staat wel een aanval op het wereldrecord op de 3000m op het programma.
‘Voor een overstap naar de wegatletiek is het te vroeg. Ik heb nog tijd genoeg’, aldus Bekele.

Wat duidelijker was Stefano Baldini, de Olympisch kampioen van 2004 in Athene op de marathon. Hij liep in Beijing zijn laatste 42km in een internationaal toernooi en werd er twaalfde. Maar de 37-jarige Italiaan wil nog wel wedstrijden van kortere afstand blijven lopen. ‘Al zal ik zondag niet meer dan één kilometer met Bekele mee kunnen, als hij echt het wereldrecord gaat aanvallen’, aldus Baldini. ‘Ik ben tevreden met een tijd onder de 45 minuten.’
Hij laat in eigen land een gat achter, maar ziet voor de toekomst een rol voor zichzelf als coach en gaat deze winter beginnen met de opleiding. ‘Maar we missen jongeren met de motivatie om echt te kiezen voor topatletiek’, zo zei hij. ‘Talenten zijn er wel. Velen stoppen echter als ze rond de 17 jaar zijn en stappen te laat weer in. Dat is overigens overal in Europa het probleem.’
Zelf was hij altijd een liefhebber van de toernooien en medailles. ‘Dat bevalt me beter dan wedstrijden met hazen, waar het gaat om de tijd’, aldus de man, die niettemin 2.07.22 als p.r. heeft (Londen 2006).

Organisator Henk Stevens van Zevenheuvelenloop verwacht dat zondag 80 procent van de 31.000 mensen die zich hebben ingeschreven daadwerkelijk van start zullen gaan. ‘Dat is althans het gebruikelijke percentage. We hopen in ieder geval dat de 250.000ste loper in de 25 jaar van ons bestaan start.’
De lopers krijgen hun drank onderweg uit 50.000 maisbekers, die goed afbreekbaar zijn. De helft van de deelnemers komt per trein en na afloop krijgen ze géén platic zak vol papieren informatie mee naar huis. Het zijn enkele van de maatregelen om het evenement het milieu-vriendelijk karakter te laten behouden.