Voorschoten’97 overbrugt coronaperiode met marathonestafette

25 juni 2020
Sportaanbod Vorige

Net op het moment dat Voorschoten’97 Atletiek de nieuwe clubkleding wilde presenteren, kwam Nederland op slot te zitten vanwege het coronavirus. Een flinke domper voor iedereen die zich zo had ingezet om de nieuwe tenues te realiseren. Omdat er voorlopig geen uitzicht was op evenementen besloot de club om een coronaproof initiatief te starten waarbij niet alleen de shirts in de spotlights kwamen te staan, maar ook het clubgevoel bij iedereen weer werd aangewakkerd. Na overleg met onder andere de Atletiekunie zetten zij een marathonestafette op voor de hele vereniging. Het werd een groot succes.

Zowel de website als de sociale kanalen van Voorschoten’97 Atletiek staan vol met vrolijke kiekjes van leden in hun nieuwe groene clubshirt. De één steekt zijn duim op na zijn run, de ander trekt zijn oude shirt uit en heeft daaronder het nieuwe shirt al aan. Bijzonder zijn ook de foto’s waarbij hardlopers vrolijk juichend door een geïmproviseerd finishlint lopen. Bij één team is daarbij zelfs de klok met de eindtijd zichtbaar.

De foto’s zijn het resultaat van twee weken lang hardloopplezier bij Voorschoten’97. Leden konden een team samenstellen om met elkaar de marathonafstand te volbrengen. Samen moesten zij de kilometers verdelen en de volgorde bepalen. Afwisselen moest via een Whatsapp- of SMS-bericht. Door de versoepelingen rondom het coronavirus werd elkaar fysiek afwisselen uiteindelijk ook toegestaan, mits iedereen de anderhalve meter afstand maar respecteerde. De voorwaarde was dat iedereen liep in zijn clubshirt en daar een vrolijke foto van maakte. Ook moest de tijd worden bijgehouden. Dit was geen optelsom van alle losse tijden bij elkaar. De tijd begon met lopen bij de start van de eerste loper en stopte pas bij de finish van de laatste. Snel wisselen was voor een goed resultaat dus essentieel.

Aanstekelijk

‘Elk team hebben we met de ingestuurde foto’s aandacht gegeven op social media en met een bericht op de website. Ook plaatsten wij voortdurend een nieuwe tussenstand. Dit werkte aanstekelijk. De teams werden steeds origineler in de uitvoering van de estafette. Ze maakten er echt een feestje van. Heel leuk om te zien. Zelfs de pupillen hebben met elkaar een marathon gelopen’, blikt initiatiefnemer Mathieu Hilgersom terug.

‘Meerdere teams hebben startnummers gemaakt, er zijn complete fotosessies gehouden en  gezellige borrels na de finish georganiseerd’, vervolgt Hilgersom die benadrukt dat alles volgens de coronaregels is verlopen. ‘Er zijn ook twee teams geweest die een parcours hadden uitgezet, tegelijk zijn gestart en er een mooie strijd van hebben gemaakt. Ik was er niet bij, maar door de foto’s weet ik dat ze enorm veel lol hebben gehad. Het winnende team in het klassement heeft een parcours gemaakt van één kilometer en elkaar daarop voortdurend afgewisseld. Dit leverde een tijd op van iets meer dan 2,5 uur. Zij hadden bovendien een muziekbox geregeld en hadden appeltaart na afloop. Dat kun je als organisatie niet van tevoren verzinnen. Dat hebben de leden helemaal zelf gedaan.’

Hilgersom zette de marathonestafette op, omdat hij als sponsor van de nieuwe clubtenues de officiële presentatie tijdens de Voorschotenloop afgelast zag worden. Bovendien miste hij tijdens de coronaperiode de club enorm. ‘Toen ik de voorzitter aan de telefoon had, hebben we afgesproken dat we zouden nadenken over iets leuks waarmee we weer een beetje leven in de brouwerij zouden brengen. Vervolgens is dit idee ontstaan waarbij we tegelijk de nieuwe clubshirts konden presenteren. We hebben het plan voor de zekerheid voorgelegd aan het bestuur van de club, de gemeente en de Atletiekunie. Wanneer één partij had gezegd dat we dit in deze tijd beter niet konden doen, hadden we het afgeblazen. Gelukkig was iedereen positief. Uiteindelijk was er door de versoepelingen veel meer mogelijk. Je merkte dat veel mensen binnen de club enorme behoefte hadden om na een lange tijd weer eens iets leuks te doen met de loopgroep. Er gaan nu al stemmen op om de marathonestafette vast op onze jaarkalender te zetten. Daar moeten we binnenkort maar eens over na gaan denken.’

Saamhorigheid

Ook Matthijs Ferguson, interim-voorzitter van de atletiekcommissie, spreekt van een succes. ‘De marathonestafette heeft de saamhorigheid onder de lopers terug gebracht. Ook het competitieve element tussen de groepen en de lopers is weer naar boven gekomen. Iedereen deed fanatiek mee, van de wandelaars tot de pupillen en van de recreatieve lopers tot de fanatieke wedstrijdatleten.’

Ferguson roemt ook de creativiteit van de leden. ‘Zij hebben met elkaar de leukste dingen bedacht. Elke groep die ik voorbij zag komen op de website en social media bracht een lach op mijn gezicht. Zelf heb ik ook meegedaan met een groep. We hebben daarbij Mathieu als initiatiefnemer van de marathonestafette verrast met een vlag en champagne bij de finish. Het was heel leuk om te doen, en goed uitvoerbaar met de anderhalve meter-regel. De club heeft de foto’s hiervan gedeeld. Dit motiveerde andere groepen weer om er ook iets leuks van te maken. Heel bijzonder om te zien hoe zoiets kan werken. Als Voorschoten’97 zijn wij er heel trots op dat wij in deze gekke tijd het clubgevoel weer helemaal terug hebben gebracht.’

Foto's en tekst: Voorschoten '97