Wat is een city event en wat levert het op?

19 augustus 2019
Baanwedstrijd organiseren Vorige

Meestal zijn het ouders, vrienden en andere clubleden. Die komen kijken naar een wedstrijd bij een atletiekvereniging. Soms staat er een handjevol enthousiastelingen langs de baan. Een andere keer zit de tribune vol. Maar de prestaties én de liefde voor de sport, blijven binnen de atletiekbaan. Stel je nu eens voor dat de sport, samen met jouw vereniging, voor één dag letterlijk het middelpunt van een stad of plaats is. Met rijen dik publiek. Atleten in actie op enkele meters van de kijkers. Toeschouwers die nog nooit eerder naar atletiek keken, raken uitzinnig enthousiast. Dat spektakel maakte De Urban Pole Vault Series voor het tweede jaar op rij waar. Anjo Galiart van AV Lycurgus, is medeorganisator van de Pole Vault Series in Wormerveer. Hij vertelt over dit succes, en wat een City Event doet voor de sport en verenigingen.

Anjo hielp bij de organisatie in 2017 van de afscheidswedstrijd polsstokhoogspringen voor zijn dochter  Rianna Galiart (meervoudig Nederlands kampioene in deze discipline, red.). Samen met stichting Pole Position (realiseert sportwensen van mensen met een verstandelijke beperking) verruilde hij voor deze wedstrijd de atletiekbaan voor een meer zichtbare locatie: het centrum van Zaandam. Anjo: ‘Het jaar erna benaderde Menno Vloon ons om de krachten te bundelen. Samen met Eelco (Sintnicolaas, red.) en Femke (Pluim, red.) is hij ambassadeur van de Pole Vault series. In 2018 was de eerste Pole Vault Serie een feit en een succes.

Ook lokale atleten en clinics voor publiek

De serie in 2019 bestond uit twee dagen kwalificatiewedstrijden. Ze openden in Apeldoorn en de dag erna sprongen atleten in Alphen aan de Rijn. De finaledag, twee dagen later zodat de atleten goed uitgerust aan de start stonden, vond plaats in Wormerveer. Anjo: ‘Eén van onze doelen is om zoveel mogelijk atleten op het niveau van Menno en Femke te werven. Dat is aardig gelukt. Er sprongen die zondag atleten uit elf verschillende landen. Onder andere de Turkse kampioene in- en outdoor Buse Arikazan en de Afrikaanse kampioene Dorra Mahfoudi deden mee. Daarnaast was er plaats voor lokale atleten en ook jong talent kreeg een kans. In Alphen organiseerde AAV ‘36 een voorwedstrijd voor alle leden van de vereniging. Zo konden zij ook de bijzondere sfeer van een wedstrijd midden in een stad ervaren. En in Apeldoorn gaf Eelco een clinic aan geïnteresseerden. In Wormerveer was er door het volle programma, er werd de hele dag gesprongen, alleen plaats voor de professionele deelnemers. Wel organiseerde Sportbedrijf Zaanstad, als mede organisator van de serie, een site event waar toeschouwers onder andere aan sprint- en andere sportactiviteiten konden meedoen.’  

‘Atleten springen pal voor je neus 5 meter hoog’

Escape Gravity

Eelco Sintnicolaas vertelt: ‘We sprongen voor de Decathlon en Media Markt (in Apeldoorn, red.) waar je de atleten vlak voor je neus 5 meter hoog ziet springen!’ Ook in Alphen aan de Rijn stegen internationale topatleten tot grote hoogte midden in het centrum. Femke Pluim pakte in haar stad Alphen, gesteund door het publiek, de zege met een hoogte van 4.00 meter. Femke: ‘Het enthousiasme van iedereen gaf ons atleten veel extra energie.’ De serie, onder de noemer Escape Gravity, vierde de finale in het centrum van Wormerveer. Hier streden zo’n dertig internationale polsstokhoogspringers tijdens de finaleronde. Nederlands recordhouder Menno Vloon pakte bij de mannen de winst met 5.50 meter (nieuw toernooirecord, red.). Menno: ‘Door de uitdagende competitie wist ik een mooie hoogte te springen.’

Exposure voor verenigingen

De combinatie van topsport en entertainment in de binnenstad, levert de lokale verenigingen in Apeldoorn, Alpen aan de Rijn en Wormerveer (AV’34, AAV’36 en Lycurgus) mooie exposure op. Anjo: ‘Wedstrijden tijdens een City Event zijn altijd bijzondere wedstrijden. Er is een totaal andere sfeer dan op de atletiekvereniging. En hier kunnen verengingen veel uithalen. De lokale vereniging moet naar mijn mening minimaal meedraaien in de organisatie van de wedstrijd. Je bent daar die dag als atletiekvereniging natuurlijk met een informatiestand en maakt promotie voor komende wedstrijden op de baan van je vereniging. Het kan een vereniging veel opleveren. Je hoeft je niet te beperken tot die ene wedstrijd, ook andere atletiekonderdelen kun je in de spotlights zette. En bijvoorbeeld een loopwedstrijd georganiseerd door de loopgroepen kan goed werken. Op deze manier komen op één dag heel veel mensen met de sport, de vereniging in aanraking. In Wormerveer gaan we het komende jaar meer met de twee Zaanse verenigingen doen. We zitten nog in de groei- en ontwikkelfase.’ Zo’n evenement versterkt ook de band met de gemeente en sponsoren, en ook dat biedt de verenigingen mogelijkheden in de toekomst. Anjo: ‘In de Zaanstreek (Wormerveer, red.) werkten we onder andere samen met Topsportfonds Zaanstad. Ze zijn tevens onze hoofdsponsor, zij waren erg tevreden. Op die manier gaan volgende samenwerkingen en subsidieaanvragen makkelijker. Er was ook ruimte voor andere sportverenigingen, ook dat biedt een goede uitgangspositie voor mogelijke samenwerkingen in de toekomst.’

Urban City event organiseren? Een paar tips

De Urban Pole Vault Series is onderdeel van de Urban Athletic Series, een initiatief van de Atletiekunie. Verenigingen die zo’n sport evenement in een stad willen organiseren, kunnen contact opnemen met de Atletiekunie. Anjo: ‘Mijn advies aan deze atletiekverenigingen: sluit je aan bij een bestaand lokaal evenement. Je kunt prima klein beginnen met lokale atleten, maar wanneer je aansluit bij een braderie of jaarmarkt bereik je een ander en veel groter publiek en kom je dichterbij de mensen. Vanuit AV Lycurgus doen we binnenkort mee aan een sport- en speldag in een winkelcentrum. We staan daar dan met onze vereniging en een 30 meter sprintonderdeel. Je hebt hiervoor niet veel meer nodig dan een startblok, finish en een stopwatch. Op die manier kun je met minimale middelen, toch de sport onder de aandacht van groot publiek brengen. Op den duur kun je een City Event steeds groter maken, met grote atleten bijvoorbeeld.

Verder is het uiteraard van belang dat het nodige materiaal er is. Wat dat is, hangt natuurlijk van het onderdeel af. Ook hierin kan de Atletiekunie mogelijk ondersteunen. Naast de materialen en voorzieningen is natuurlijk een goede locatie in de stad een minimale eis. Het moet een plek zijn waar veel mensen komen, of minstens kunnen komen.’

Tekst: Esther Vliege