Wedstrijden versterken door samenwerken

07 december 2018
Themadagen Vorige

Voldoende mankracht om wedstrijden goed voor te bereiden, uit te voeren én tot een succes brengen: dat is voor veel atletiekverenigingen een uitdaging. Daarom vindt Joost Knotnerus samenwerken bij wedstrijdorganisatie van groot belang. Zoals ook blijkt uit het initiatief dat hij nam voor de samenwerking tussen vijf atletiekvereniging in één stad. Bang voor concurrentie? ‘De atletieksport is veel leuker als we elkaar als vrienden zien. En samen kunnen we mooie dingen organiseren.’

Atletiekverenigingen in de buurt: vriend in plaats van concurrent

Joost Knotnerus (54) is commissielid wedstrijdorganisatie bij AV Feniks in Amsterdam Zuidoost. In 2014 startte hij de samenwerking voor het Amsterdams Baan Circuit in aanloop naar het EK. Nu bijna 5 jaar verder is het nog altijd een succes. Joost deelde zijn ervaring tijdens de themadag voor baanorganisatoren bij de Atletiekunie.

Meer deelnemers, meer publiek

Joost: ‘AV Feniks richt zich voornamelijk op baanwedstrijden, maar ook op de cross. Dat laatste onderdeel is een samensmelting van onze vereniging wedstrijdorganisatie commissie, met die van de Gaasperplasrun. De cross is écht een blend.’ Dat samenwerken past bij Joost, en doet hij dan ook zoveel mogelijk. In 2014 - in de aanloop naar het EK van 2016 - zijn op zijn initiatief vanuit de Stichting Amsterdam Atletiek - platform voor Amsterdamse samenwerking in de atletieksport - de wedstrijden van het Amsterdams Baan Circuit geboren. ‘Destijds was het doel tweeledig: de atletieksport meer bekendheid in de buurt geven. Door sfeer en gezelligheid probeerden we de sport en wedstrijden onder de aandacht van de Amsterdammers te krijgen. Het tweede doel staat nog altijd overeind: de wedstrijddeelname onder onze eigen leden, en vooral jeugdleden, te bevorderen.’

Baancircuit: 5 AV’s rouleren  

‘We hebben een format ontwikkeld van een serie van vijf atletiekwedstrijden per jaar, steeds bij een andere vereniging: Phanos, AV 23, Atos, AV Startbaan en AV Feniks rouleren. Dit baancircuit is voor alle leeftijden, voor bestaande atletiekleden en tegelijk proberen we ook nieuwe jeugdleden aan te trekken door een open deelname. Op een vrijdagavond is er eerst een programma voor pupillen. Dit is een mix van de gewone competitieonderdelen en Athletic Champs-onderdelen zoals hordelopen, ballen stoten en het werpen van een Vortex. Het is leuk dat ze onbekende onderdelen mogen proberen en ook dat er niet-leden zoals vriendjes mee kunnen doen. Ook hiervoor hebben we samenwerking opgezocht, met de gemeente in dit geval. Zij subsidieerden de nodige materialen zoals kleine hordes. Het programma van de senioren en masters is nu nog alleen mogelijk met een voorinschrijving. Het liefst willen we hier ook een open inloop van maken in de toekomst. Als iemand op vrijdagochtend bedenkt: ik wil ’s avonds wel aan een wedstrijd doen, dan kan dat bij ons.’

Aan de slag

‘Samenwerken om vervolgens sterkere, betere wedstrijden neer te zetten is heel actueel. Dat vindt niet alleen Joost, ook de Atletiekunie ziet daarin een oplossing voor de vraag waar veel verenigingen mee kampen. Niet voor niets stond Joost tijdens de wedstrijdorganisatorendag voor de groep. Vragen die hij steeds centraal stelt zijn: Hoe ziet sfeer en gezelligheid eruit voor mensen buiten de atletiek? Hoe maken we de wedstrijden aantrekkelijk voor deelname van jonge atleten, voor (jong) volwassen atleten én zelfs voor deelnemers van buiten de atletiek? En uiteraard de vraag: hoe kunnen we elkaar maximaal ondersteunen? Joost: ‘Uit de workshop die dag bleek dat samenwerken met andere verenigingen soms niet goed lukt. Ga dan opnieuw om de tafel zitten en start met de vraag: wat is ons gemeenschappelijk doel? En als je een bepaalde groep wilt aanspreken, wat wil je met deze groep bereiken?’

‘Strijden doen we alleen op de baan’

Centraal in het verhaal van Joost staat natuurlijk samenwerken. Zijn tip om mee te starten: ‘Bedenk met een groepje binnen de vereniging welke aspecten door samenwerking met partijen buiten je vereniging, de wedstrijd kunnen versterken. En wat je daarvoor kunt teruggeven. Dat kunnen overigens ook andere sportverenigingen zijn. Zo hebben wij voor een cross de handen met een windsurfvereniging ineengeslagen. Wij gebruiken hun locatie, in ruil voor cateringinkomsten die dag aan hun kant.

Eén van de grote voordelen van samenwerken is en blijft dat je de taken samen kunt verdelen. Uit ons Amsterdams samenwerkingsverband zijn hechte vriendschappen ontstaan, we gaan en staan allemaal voor dezelfde sport. De competitie, concurrentiestrijd voeren we wel op de baan,’ lacht Joost.

Tekst: Esther Vliege
Foto: Tim Buitenhuis